Posts Tagged ‘The Big Picture

26
Abr
11

Chernobil, 25 años después

En este mes de abril que se nos acaba ha habido bastantes fechas significativas: se han cumplido 50 años del primer vuelo espacial de Yuri Gagarin (día 12), 80 años de la proclamación de la II República Española (día 14), 50 años de la invasión de Bahía Cochinos (día 17)… Y entre todas esas fechas, hoy apuntamos otra bastante menos agradable: se cumplen 25 años del accidente de Chernóbil, la mayor catástrofe nuclear de la historia.

Últimamente se está hablando bastante de Chernóbil, por su similitud con el reciente desastre de Japón. Sin embargo, mientras que este último se debió a causas naturales (como sabes, un terremoto de 9,0 grados en la escala Richter originó un tsunami devastador que acabó dañando seriamente la central nuclear de Fukushima I), el accidente de Chernóbil tuvo su origen en un fallo humano (un simple simulacro de corte eléctrico en la central desencadenó el sobrecalentamiento del núcleo y la posterior explosión del reactor, expulsando a la atmósfera gases y materiales radiactivos en una cantidad 500 veces superior a la que liberó la bomba atómica de Hiroshima en 1945).

Aprovechando el poder evocador que tiene la fotografía, vamos a recordar mediante imágenes el antes y el después de este suceso en las calles de Pripyat, ciudad fundada en 1970 para albergar a los trabajadores de la central (ubicada a tan sólo 3 kilómetros) y que tuvo que ser evacuada en los días posteriores al desastre, convirtiéndose en lo que vemos hoy: una ciudad fantasma.

Pripyat respondía a los cánones del urbanismo soviético, con amplias avenidas y edificios funcionales exentos de ornamentación. Presentada en su momento como una ciudad modélica para vivir, en la actualidad está completamente abandonada: la vegetación ha recuperado su espacio y lo invade todo, vuelven a aparecer numerosas especies animales que habían retrocedido ante la presencia humana, y parece que el tiempo ha quedado paralizado.

En la siguiente serie puedes comparar el antes y el después de algunos rincones de la ciudad:

En Internet también podemos encontrar numerosas fotografías de la ciudad realizadas mediante la técnica de HDR (imágenes de alto rango dinámico), que confiere un gran dramatismo a la escena (fundamentalmente por el tratamiento que se hace de los cielos).

En una futura entrada hablaremos más detenidamente de esta técnica, pero no se puede negar que, más allá de la tragedia que supuso el accidente de Chernóbil, los resultados obtenidos en estas fotografías son espectaculares, ¿no crees?

Actualización: por cierto, acabo de encontrarme unas estupendas galerías de imágenes acerca del desastre de Chernobil en The Big Picture y en una página que acabo de descubrir: Totally Cool Pix. Fotografías estupendas y de gran calidad.

Imágenes |    Chernobil hoy, fotos

Tchernobyl – 14 fotos para comparar pasado y presente

Wikimedia Commons: Pripyat

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22
Abr
11

Hoy es el Día de la Tierra… ¿sólo hoy?

 

Por si no lo sabías, hoy se celebra el Día Internacional de la Madre Tierra, que ya va por su edición número 41. Todos los 22 de abril, la ONU reconoce la importancia que tiene nuestro planeta para el desarrollo de la vida, y por lo tanto, la dependencia que el ser humano tiene de los recursos naturales y de su sostenibilidad.

UN POCO DE HISTORIA

Esta iniciativa nace en el año 1970, cuando el senador estadounidense Gaylord Nelson, aprovechando el clamor popular de las masivas movilizaciones en contra de la guerra de Vietnam de finales de los años 60, consigue finalmente que el gobierno de los Estados Unidos cree la Environmental Protection Agency (Agencia de Protección Ambiental) y apruebe una serie de leyes destinadas a la protección del medio ambiente.

Posteriormente, en 1972, se celebró la primera reunión internacional sobre esta materia, la Conferencia de Estocolmo, con objeto de sensibilizar a los líderes mundiales sobre la magnitud de los problemas ambientales e instituir las políticas necesarias para erradicarlos.

Desde entonces, se ha avanzado mucho en la protección del planeta, pero como puedes adivinar, las intenciones son mayores que los hechos, y numerosos países ignoran la legislación medioambiental (entre ellos, las mayores potencias económicas, Estados Unidos y China).

CÓMO PODEMOS CELEBRAR ESTE DÍA

La mejor manera es siendo conscientes de la increíble diversidad ecológica de nuestro planeta, de su fragilidad, y del impacto que tienen nuestros actos diarios dentro de la sociedad de consumo en la que vivimos. A través de Internet tenemos una ventana privilegiada desde la que asomarnos a todas esas maravillas naturales que, posiblemente nunca podamos visitar, pero que tenemos el deber de preservar para las generaciones futuras.

Ya hemos hablado en otras ocasiones de The Big Picture, fotoblog que tiene la buena costumbre de conmemorar esta jornada todos los años con una estupenda colección de imágenes. Precisamente, dentro de la galería de 2010 puedes encontrar fotos tan espectaculares como estas:

También la NASA celebra el Día de la Tierra, con una impresionante galería de imágenes, donde destacaría por ejemplo las siguientes:

Puestos a deleitarnos, no olvides que en este blog ya hemos visitado rincones espectaculares de nuestro planeta, de la mano del fotógrafo Art Wolfe, y que recientemente hemos disfrutado de una fantástica serie documental, Human Planet.

Como con otras tantas cosas, lo deseable sería no tener que dedicar un día determinado a celebrar eventos que deberían ser la norma habitual. Pero estoy convencido de que poniendo cada uno nuestro granito de arena, llegará el día en el que no sea necesario marcar fechas como la de hoy en el calendario…

14
Abr
11

Encontrando inspiración en la Red (II). Fotografías espectaculares al servicio de la información

En la actualidad, la tecnología de la que disponemos nos permite tener información casi en tiempo real de lo que sucede en cualquier parte del mundo. Sucedió con las revueltas del mundo árabe de los últimos meses, o con el reciente terremoto de Japón y su posterior tsunami. Se trata de hechos cuyas imágenes nos llegan casi en tiempo real, gracias a los fotoperiodistas que están sobre el terreno y su comunicación con las distintas agencias de noticias mediante Internet.

En 1880, el periódico neoyorquino Daily Graphic fue el primer medio de comunicación que utilizó una fotografía para ilustrar una noticia. Desde entonces, el periodismo ha integrado la imagen como medio objetivo y representativo de un hecho, dando lugar al concepto de fotoperiodismo, que tiene su principal aplicación (pero no la única) en el seguimiento de los distintos conflictos bélicos y revueltas sociales producidas durante todo el siglo XX y lo que llevamos del siglo XXI.

El dicho de “una imagen vale más que mil palabras” cobra en este caso más fuerza que nunca, pues una buena fotografía nos puede transmitir muchas sensaciones, llegando a sentir, en muchos casos, qué vivió el fotógrafo en el momento de tomar la instantánea (ya sea el horror de un conflicto, la alegría por una victoria deportiva, la celebración de un evento cultural, etc.).

En su momento ya hablamos del World Press Photo, el mayor certamen mundial del fotoperiodismo, que reúne las imágenes más impactantes del año y que constituye una gran fuente de información. Pero este, como otros eventos similares, tienen lugar sólo una vez al año, por lo que si queremos ver buenas fotografías sin limitarnos a estas fechas concretas, podemos valernos de una moda que se ha impuesto recientemente en los medios de comunicación escrita con presencia en Internet: los blogs fotográficos, o fotologs.

Aunque cada uno tiene su estilo propio, fiel a su tradición en la prensa escrita, todos ellos tienen una característica común: la incuestionable calidad de sus fotografías, extensas galerías que sirven para ilustrar de manera temática un tema concreto de la actualidad.

Algunos ejemplos que podemos citar son los siguientes:

The Big Picture

En 2008, Alan Taylor creó The Big Picture, un pequeño fotolog dentro de la página web del periódico estadounidense The Boston Globe. Lo que nació como un proyecto personal se ha convertido en tan sólo dos años en un gran éxito, que atrae a la página del rotativo la mitad de su tráfico total.

La razón de su éxito estriba en que ha sido pionero en narrar acontecimientos y sucesos mediante extensas galerías, recopiladas a partir de fotos de agencias y medios de comunicación. Así, al ritmo que marcan los sucesos del mundo, las entradas se publican de modo temático, dedicándose cada día a un tema concreto que esté de actualidad. Ya sea para ilustrar una catástrofe (como el terremoto de Haití, o el más reciente de Japón), para retratar la vida diaria en países con inestabilidad social o política (como Pakistán o Afganistán) o para hablar de eventos culturales como el Año Nuevo Chino, sabemos que siempre vamos a encontrarnos con una colección excepcional de imágenes.

In Focus

Precisamente a principios de este año 2011, el creador de The Big Picture abandonó el Boston Globe y pasó a formar parte de la plantilla de The Atlantic, una revista dedicada a temas de actualidad y análisis político y social, donde tiene a su cargo la sección In Focus, exactamente en la misma línea que el anterior.

The Frame

Dado el éxito de este formato, en febrero se lanzó un nuevo fotolog, llamado The Frame, esta vez dentro de la web del rotativo estadounidense The Sacramento Bee, que está a cargo del periodista Tim Reese. Similar a los anteriores, se caracteriza por estar más volcado a la interactuación con el visitante, puesto que nos permite, entre otras cosas, “arrastrar” con el ratón las fotografías que más nos gusten para compartirlas en nuestras redes sociales.

La mesa de luz

En España también tenemos un fotolog de noticias con el que podemos disfrutar de excelentes imágenes. Se trata de La mesa de luz, un blog del diario Público en el que su responsable, José Pujol, recopila las mejores fotografías para ilustrar los acontecimientos más diversos.

La diferencia con las anteriores es que en ocasiones no se limita sólo a presentarnos fotografías, en la línea de los anteriores, sino que también elabora un reportaje acerca de alguna de ellas (como sucedió, por ejemplo, en el 30 aniversario del 23-F en España o en el 50 aniversario del primer vuelo espacial de Yuri Gagarin).

Muchas de las fotografías que nos encontramos en estos fotologs pasan a formar parte de los resúmenes de cada año, y en no pocas ocasiones se convierten en ganadoras de prestigiosos certámenes internacionales.

Por nuestra parte, obviamente no podemos ser capaces de hacer fotografías de este tipo si no estamos inmersos en alguna situación similar. Pero por lo menos podemos aprender a tratar los temas que nos encontremos, y enfocarlos de una manera más profesional en nuestras propias fotografías.

En la siguiente entrega te hablaré de fotógrafos en los que te puedes fijar para obtener inspiración. Y si quieres volver a ver todos los artículos de esta serie, puedes pinchar en el icono de la columna de la derecha.




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